Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Львы убивают львов. Черногривый альфа-самец по кличке Си-Бой ежедневно противостоит этой опасности. Станет лев альфа-самцом или нет очевидно еще до того, как он впервые укусит зебру или антилопу гну. Его темная грива делает свое дело, сигнализируя другим львам о том, что он сильный и здоровый. Уровень тестостерона у черногривого льва заметно выше, чем у других. У его детенышей больше шансов выжить. А также он быстрее всех оправляется от ран. Самки предпочитают себе самцов с черной гривой.

----------------------<cut>----------------------

Национальный парк Серенгети охватывает площадь более 14700 квадратных километров. Он расположен возле северной границы Танзании. На его территории находятся равнины и леса. Серенгети является домом для более 3500 львов из нескольких десятков прайдов.

Фотограф Майкл Николс и видеооператор Натан Уильямсон сделали несколько длительных поездок в национальный парк в период с июля 2011 по январь 2013 года. Их основной целью были проживающие там львы. Они использовали камеры, установленные на небольших устройствах на пульте дистанционного управления, чтобы делать снимки с близких расстояний и при малых углах, а также обычные ручные камеры для дневной и ночной съемки. Николс сделал 242 тысячи фотографий, а Уильямсон записал более 200 часов видео. Для передвижения они использовали специально оборудованный Land Rover.

National Geographic в августовском номере журнала и на своем сайте посвятили работам Николса и Уильямсона целый выпуск под названием «Лев Серенгети».

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Си-Бой очень раздражительный. Периодически он рявкал на своих обеих самок и детенышей.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Лишний раз подтверждая свой статус альфа-самца, Си-Бой тащит только что убитого бородавочника.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Сухой сезон суров для всех. Самки яростно защищают своих детенышей от Си-Боя, который рявкнул на одного из них.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Си-Бой (на переднем плане) и Хилдур являются доминирующими самцами прайдов Вумби и Симба Ист. Эти львы нуждаются друг в друге для защиты от их собственного вида. «Причиной номер один смерти львов в спокойной среде обитания являются другие львы», утверждает эколог Крейг Пакер.

Самцы львов редко делают все в одиночку. Чтобы выжить, им нужен союзник, который помогал бы удерживать власть над прайдом. Такие союзы называются коалициями. Они могут состоять из нескольких львов и быть достаточно мощными, чтобы управлять несколькими прайдами. Отношения между самцами в коалиции являются очень крепкими и могут длиться всю их жизнь.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Львы лежат рядом друг с другом во время дождя во второй половине дня.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Хилдур трясет гривой после дождя. Он и Си-Бой работают в паре, чтобы управлять двумя прайдами из 10 взрослых самок.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Хилдур часто делает длинный забег от прайда Вумби к прайду Симба Ист. Львы в коалиции должны сохранять бдительность в отношении всех подконтрольных им прайдов.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Си-Бой и самка из прайда Вумби после спаривания. «Во время нашего последнего визита у самок прайда Вумби начался эструс (течка), и мы наблюдали почти безостановочное спаривание в течение шести недель либо с Си-Боем, либо с Хилдуром. Четыре из пяти самок забеременели и сейчас у них детеныши. Самая старая самка Везувия занимается их воспитанием.»

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Хилдур и самка из прайда Вумби ночью после спаривания.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Циклы самок из одного прайда иногда совпадают. Если эструс выпадает у них на один и тот же момент, то самки могут растить своих детенышей вместе, благодаря чему маленьким львятам не придется конкурировать с более взрослыми и сильными.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Си-Бой спаривается с самкой из прайда Кибумбу. Самки прайда родили от Си-Боя и Хилдура десять детенышей. Но после того как они были вытеснены конкурирующей коалицией под названием Убийцы, все львята умерли.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Детеныши из прайда Симба Ист: слишком молодые, чтобы убивать, но достаточно взрослые, чтобы жаждать мяса.

Львицы растят свое потомство вместе, объединяя их в группу на срок до двух лет. Это дает детенышам некую защиту от их злейших врагов — взрослых самцов. Львы убивают потомство других самцов, так как у самок не начинается эструс, пока они воспитывают детенышей. «Ни один лев не хочет становиться отчимом», говорит эколог Крейг Пакер. Но самки обычно бьются до смерти, чтобы спасти своих детенышей.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Львица из прайда Барафу переносит своего детеныша. В течение первых нескольких недель, когда детеныши еще слишком слабы для конкурирования с более старшими представителями прайда и уязвимы для хищников, львицы их стараются прятать.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Львята охотятся за хвостом матери.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Несмотря на то что львицы большее предпочтение отдают кормлению своих детенышей, они могут кормить и других детенышей прайда.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Эти два детеныша из прайда Барафу принадлежат одной и той же группе, хоть они и разного возраста и от разных матерей. В борьбе за молоко и мясо совсем маленькие детеныши обычно проигрывают более взрослым.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Самки прячут своих детенышей, когда уходят на охоту. Когда львицы возвращаются, они успокаивают их и облизывают.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Несмотря на отдельные случаи, как это предупреждение от Си-Боя, львы, как правило, заботливые отцы и защитники.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Самки из прайда Вумби вытаскивают бородавочника из его норы. Такие небольшие добычи помогают преодолеть голодный засушливый сезон.

«Когда мы увидели этих самок, голодающих во время засушливого сезона, они долго сканировали горизонт в сумерках в поисках добычи. Как только они увидели семейство бородавочников, исчезающих вдали, они ринулись за ними. Львицам потребовалось 15 минут, чтобы догнать и откопать их из норы.»

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Львицы из прайда Вумби убивают бородавочника, которого они только что вытащили из норы.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Львицы накинулись на бородавочника. Их детеныши стоят поблизости.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

После дневного отдыха львицы из прайда Вумби отправляются на ночную охоту.

Львы с их острым зрением лучше охотятся в самый темный безлунный час ночи. Это объясняется тем, что кошки лучше видят в темноте, чем их добыча. Они охотятся вместе, если жертвой является крупное животное, как буйвол или жираф. Самцы примерно в полтора раза крупнее самок и поэтому менее быстрые. Если лев в одиночку справляется с таким небольшим существом, как, к примеру, бородавочник, то добыча все равно достается всему прайду.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Старшие детеныши и взрослая самка из прайда Вумби накинулись на убитую гну.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Си-Бой заявляет о своих правах на антилопу канну, которую только что убили самки из прайда Вумби.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Си-Бой издает рев в ответ на возгласы шакалов.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

После часа наслаждения едой Си-Бой подпускает прайд к добыче. Спустя 15 минут от антилопы канны остались одни кости.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Молодые воины масаи в головных уборах из гривы льва, незаконно убитого копьем три года назад. Для масаи, живущих вдоль границы Национального парка Амбосели в Кении, убийство льва издавна являлось обрядом посвящения. Но после выхода программы Стражи льва в 2007 году масаи стали защитниками львов, за что получают деньги. Отслеживание львов производится при помощи GPS и устройств радиотелеметрии. Данная программа уже принесла свои плоды. За последние годы убийство львов резко сократилось, а роль стражи льва стала почитаемой.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Стражи львов при помощи устройств радиотелеметрии обнаружили львов за пределами Национального парка Амбосели в Кении.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Фотографии львов помогают стражам идентифицировать животных.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Как и все кошки, львята любят играть со всем, что привлекает их внимание, даже с хвостом матери. Но это для них больше, чем просто развлечение. Играя, детеныши имитируют поведение взрослых, в том числе преследования и драки, и учатся общаться в прайде.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Детеныши из прайда Вумби играют со львицей.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Львята играют, имитируя поведение взрослых.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Детеныши из прайда Вумби преследуют друг друга рано утром.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Хилдур агрессивно реагирует, в то время как молодая самка из прайда Вумби прыгает ему на спину.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Послеобеденный сон львиц из прайда Вумби. Львы спят до 20 часов в сутки, обычно в дневное время, хоть как-то избегая тем самым изнуряющую жару. «Львы очень отзывчивы, в то время как другие кошки воинственно одиноки,» говорит Крейг Пакер. «Они охотятся вместе, растят потомство вместе и защищают свою территорию тоже вместе.» Основная причина этого связана не столько с общительностью, сколько с конкурированием львов вне прайда. Львы, объединяясь в прайд, могут защитить свое потомство от вторжения взрослых самцов и могут проживать на лучших территориях, где есть вода и пища.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Самки растят своих детенышей вместе, объединяя их в группы.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Львы из прайда Вумби в поисках воды. Самки Вумби успешно вырастили 8 из 14 родившихся детенышей в апреле 2011 года.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Львица из прайда Вумби пытается уловить в воздухе запах добычи.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Хилдур из прайда Вумби ест буйвола, убитого самками. Самцы часто демонстрируют свое господство на убитой добыче.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Восемь детенышей из прайда Вумби, каждому из которых примерно год, отдыхают в высокой траве после успешной охоты накануне вечером.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Вид с высоты птичьего полета на прайд Вумби. Фотография сделана при помощи дистанционно управляемого вертолета.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Впервые столкнувшись с коалицией Убийцы, о которых до этого ходило очень много слухов, Майкл Николс сказал: «Я был ошеломлен. Они только что закончили свое мародерство и были похожи на банду. Мы находились очень близко от них, уже темнело, и мы не доверяли им. Это была напряженная ситуация.» Эта коалиция из двух пар братьев получила свое название после убийства самок, на которых были надеты радиоошейники. Такие случаи насилия по отношению к самкам являются редкостью и могут служить целям по избавлению от конкуренции за пищу и территорию. Хорошая территория является ценным ресурсом. Борьба и вытеснение конкурентов является частью естественного отбора. Убийцы доминируют над несколькими прайдами на Серенгети.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Самки из прайда Кибумбу привели детенышей на водопой. Четверть детенышей погибает в результате детоубийства со стороны взрослых самцов.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Любопытная самка из прайда Вумби нежно ударяет по устройству на дистанционном управлении. Фотограф Майкл Николс и видеооператор Натан Уильямсон сотрудничали с инженерами National Geographic и сторонней фирмы для разработки роботов, при помощи которых можно было бы захватить интимные моменты из жизни львов. Робот оборудован двумя камерами. Николс и Уильямсон управляют устройствами из своего Land Rover на расстоянии 20 метров. Данные разработки позволили подобраться максимально близко ко львам, не нарушив их покоя. Через некоторое время они даже перестали замечать роботов.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

С темнотой львы ощущают прилив сил. «Они подтверждают свою связь. Они облизвыют друг друга и здороваются.» — говорит Николс. «Львы из прайда Вумби охотятся вместе. Они подкрадываются по ветру и, создавая хаос, набрасываются на добычу, чащего всего гну или зебру.»

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Когда миграция проходит через их территорию, львы из прайда Вумби селятся возле водопоя для легкого доступа к воде и добыче.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Члены прайда Вумби будят друг друга для охоты.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети

Сумерки — напряженное время для прайда Вумби. С восходом луны львицы просыпются и отправляются на охоту.

Жизнь львов в Национальном парке Серенгети