Археологи завершили раскопки в римском городе Каллева Атребатум, которые проводились в Силчестере (графство Хэмпшир) на протяжении восемнадцати лет с 1997. За это время благодаря работе тысячи волонтеров, студентов и сотрудников Университета Рединга стало известно гораздо больше о повседневной жизни в Римской Британии.

Археологи считают, что Каллева была основана около 30 г. до н.э. вождем галльского племени атребатов Коммием. Коммий сначала поддерживал военную кампанию Юлия Цезаря, а затем стал воевать против римлян и был вынужден бежать в Британию, где и основал собственное королевство со столицей в Каллеве.

Через 70 лет после основания к моменту захвата Британии римлянами Каллева была большим процветающим городом. Римляне переименовали его в Каллева Атребатум и сделали одним из важнейших центров римской провинции Британия. Своеобразие Каллевы для археологов заключается в том, что после распада Римской Империи поселение оказалось заброшенным на многие века: люди стали селиться в соседней деревне, а городской комплекс превратился в обычный зеленый холм. Проект раскопок, который проводился Университетом Рединга, был посвящен городской жизни и быту с момента основания города галлами до момента, когда он был покинут жителями в Vв. н.э. Центром исследований стал один городской жилой район – так называемая девятая инсула.

Силчестер предоставил ученым огромное количество материала для дальнейшего исторического исследования. Поселение является важным памятником как для доримского периода истории Британии Бронзового века, так и для периода римского завоевания.

Здесь были раскопаны амфитеатр, базилика, форум, жилые дома, улицы и стены. Среди недавних крупных находок – остатки 50-метрового здания, самого большого римского строения в Британии. Также найдено огромное количество керамики, украшения, приношения идолам, следы еды и растений, например, олив и кориандра. Из предметов быта: солдатский туалетный набор с пинцетом, ушной палочкой и приспособлением для чистки ногтей, заколка-фибула, медная коробка-печать для документов.

Ученые находили и много эпиграфического материала: клейма гончаров, надписи (граффитти) на керамической посуде, фрагменты монументальных надписей на камне, и даже кровельная черепица с клеймом императора Нерона.

Именно в Каллеве в 1866 г. была найдена бронзовая статуэтка в виде бескрылого орла, которая вдохновила Розмари Сатклифф на создание знаменитой книги «Орел девятого легиона». В книге этот орёл является потерянным знаменем легиона, которое главный герой Марк должен вернуть, чтобы восстановить воинскую и личную честь.