Всю свою историю человечество объединялось, переживая самые страшные войны и катаклизмы – безусловные беды мира, так почему бы ему сегодня не объединиться в борьбе с еще одной безусловной бедой: старением?

Есть мнение, что человеку не дано изменять естественный ход событий. Правда, иногда мы все же передаем приветы небесной канцелярии в виде клонирования овечек, поворачивания рек вспять и, прости господи, адронного коллайдера. Небесная канцелярия, напротив, никакой активности не проявляет, предпочитает наблюдать, потому что у нее есть единственный, но железный аргумент: «Все равно вы все умрете!». Но и тут кое-кто готов с ней поспорить, обещая продлить жизнь человеческую — по крайней мере, лет на тысячу, а потом и вовсе дойти до продвинутого уровня: бессмертия…

Стареть будем? Обри ди Грей и его теория

Почему стареет человеческий организм: в силу естественной изнашиваемости или это последовательный биологический процесс, грамотно скоординированный матушкой природой – сказать сложно. Да и практический смысл бессмертия пока мало очевиден. Ввиду отсутствия явления как такового, в массах рождаются вопросы только начального уровня: «Зачем?», «А смысл?», «А скучно не будет?» Так что, пока успехов здесь не наблюдается, ученые предлагают заменять термин «бессмертие» щадящим термином – «активное долголетие». Мол, и в 50, и в 70, и даже в 90 человеку есть чем заняться по жизни, мозг в должной степени активен, мешает только немощь, да болячки разные. А ведь сколько полезного могли бы еще сделать для человечества Энштейн, Нобель, Сахаров, Гинзбург или Бехтерева, например, не будь земной их путь прерван тем самым естественным ходом событий?..

Но вернемся к жизни длиной в тысячу лет. Общественности известно, по крайней мере, об одном человеке, который утверждает, что он проживет эту тысячу и предлагает лечить старение просто-просто – как обыкновенную болезнь. Более того, в теории все уже придумано, осталось только применить на практике.

----------------------<cut>----------------------

Знакомьтесь – Обри Дэвид Николас Джаспер ди Грей (Aubrey David Nicholas Jasper de Grey) — британский генетик, автор научно-популярной книги «Ending Aging», в которой он рассказывает, как собирается одерживать победу над старением в течение ближайших нескольких десятилетий. Ди Грей является разработчиком концепции SENS — (Strategies for Engineered Negligible Senescence — «Стратегии Управляемого Незначительного Старения»), главным редактором академического журнала «Rejuvenation Research». Обри ди Грей – по-настоящему одиозная личность: бородат, худоват, любит стоптанные кроссовки и мятые майки, в них же и выступает перед почтенной публикой, по духу — IT-шник, по призванию – биолог. Ему пока только сорок лет, времени проживать свою тысячу — ого-го сколько, а еще он праву может носить почетное звание самого экстремального ученого планеты.

Стареть будем? Обри ди Грей и его теория

У ди Грея и биография нехарактерная для ученого. Он получил степень бакалавра (computer science) в Кембридже, долгое время работал в IT, пока не был приглашен в альма матер разрабатывать софт для проекта FlyBase– информационного портала для дрозофилистов. Поворотный момент наступил, когда ему было 26 лет: ди Грей влюбился в девушку-генетика, так его начала интересовать биология. B 1999 г. он написал книгу “Митохондриальная теория старения” и уже в 2000 г. в виде исключения из университетских правил получил PhD в области биологии за абсолютно теоретическую работу. По сути, это уникальный случай: айтишник обратился в биолога, да еще и благодаря такой экзотической причине.

Итак, пока недоказанная гипотеза ди Грея звучит следующим образом: старение можно лечить как болезнь. Как уже было сказано выше, ди Грей смог запустить в Кембридже проект c громким названием Strategies for Engineered Negligible Senescence. Вообще, negligible senescence – «незначительное старение» является зоологическим термином. Уже доказано, что многие животные не страдают от «побочных эффектов» старости и умирают абсолютно здоровыми. Таким образом, цель проекта – не только увеличить продолжительность здоровой жизни, но и устранить причины старения искусственным путем.

SENS выделяет семь таких причин:

уменьшение числа клеток из-за утраты стволовых клеток;
накопление мутаций в ДНК;
митохондрии, испорченные в результате окислительного стресса, неправильно работающие из-за генетических мутаций или повреждений;
клеточное старение, потеря клетками способности входить в апоптоз (программируемая клеточная смерть);
поперечные связи между внеклеточными биополимерами (класс полимеров живых организмов – белки, нуклеиновые кислоты, полисахариды);
накопление мусора внутри и вне клеток.

Для каждой из этих причин в проекте SENS существует собственная программа лечения, и кое-что тут выглядит вполне правдоподобно. Например, естественную «починку» митохондрий предусмотрела сама природа, ей надо просто немного помочь. Митохондрии — единственная часть клетки (кроме самого ядра), имеющая собственную ДНК. В них около тысячи белков, каждый закодирован своим геном, но почти все они находятся в клеточном ядре. В митохондриальной же ДНК закодированы только 13 белков, но и этого вполне достаточно. Команда ди Грея предлагает копировать эти 13 генов и помещать в хромосомы в ядре. Получается, что если митохондриальная ДНК будет повреждена и какой-то из белков не сможет синтезироваться в митохондрии, работать за него уже будет копия. Конечно, в нашем сознании плотно сидит информация о том, что копия никогда не может быть лучше оригинала, но и тут все не просто. Копия-то хромосомная, а гены в хромосомах намного лучше защищены от мутаций, чем гены митохондриальной ДНК, и работают они дольше. Вот вам и пресловутое продление жизни. Дальше – больше.
Клеточный мусор предлагается убирать с помощью… «дворников». Нужно только обеспечить доступ в организм белков, которые бы перерабатывали ненужный мусор. Уже сегодня «уборкой» могут заниматься так называемые «бета-брекеры» (beta-breaker), белки, которые разрушают некоторые виды неправильных отложений в человеческом организме.

Читать дальше