Ученые доказали, что жизнь зародилась не в океане, а на суше

«Жизнь зародилась на 580 млн лет раньше»

Жизнь на Земле могла зародиться не в глубинах океана, а в водоемах на суше. Об этом свидетельствуют найденные учеными следы жизнедеятельности бактерий в отложениях гейзерита возрастом 3,48 млрд лет.

----------------------<cut>----------------------

Ученые нашли самые древние следы зарождения жизни на Земле в горячих источниках в Западной Австралии.

Находка поможет дать ответ на один из важнейших вопросов эволюционной биологии — зародилась ли жизнь глубоко в океане или же в водоемах на суше.

Результаты исследования были опубликованы в журнале Nature Communications.

Возраст найденных ископаемых составляет 3,48 млрд лет, что делает предположение Дарвина о наземном зарождении жизни более весомой.

Находка не только доказывает, что микробы жили в горячих источниках гораздо раньше, чем ранее считалось, но и является самым древним свидетельством микробной жизни на суше в целом — ранее таковые были обнаружены в Африке, их возраст составлял 2,7–2,9 млрд лет.

Тара Джокич из Университета Нового Южного Уэльса и ее коллеги изучили удивительно хорошо сохранившиеся отложения древней формации Дрессер на кратоне (участке земной коры, не претерпевшем изменений с архея) Пилбара в Западной Австралии.

«Жизнь зародилась на 580 млн лет раньше»

Ранее эти отложения были классифицированы как останки морской среды, но новые данные показывают, что эти выводы были неверны.

«Наши результаты не просто сдвигают время появления жизни в горячих источниках на 3 млрд лет назад, но и показывают, что жизнь вообще зародилась раньше, чем считалось, примерно на 580 млн лет. Это может оказать влияние на гипотезы о зарождении жизни на Земле», — говорит исследовательница.

Согласно результатам исследования Джокич и ее команды, в формации Дрессер содержится гейзерит, он же кремнистый туф, твердая пористая порода, состоящая из опала.

Гейзерит можно обнаружить у выходов горячих источников и гейзеров, содержащих растворенный кремнезем.

Ранее самое древнее месторождение гейзерита было обнаружено в скалах возрастом 400 млн лет.

Возраст новой находки — 3,48 млрд лет.

Это значит, что жизнь могла зародиться и в древних источниках на суше.

В пользу этой версии говорят и найденные в отложениях два вида сторматолитов, продуктов жизнедеятельности цианобактерий.

Также в отложениях сохранились следы пузырьков, которые могли быть раньше заполнены субстанцией, вырабатываемой микроорганизмами.

«Жизнь зародилась на 580 млн лет раньше»

Все находки рисуют картину древнего кратера, заполненного горячими минеральными источниками, которые обеспечили подходящие химические и температурные условия для зарождения примитивных форм жизни миллиарды лет назад.

Результаты исследования могут быть полезны и при поиске признаков жизни на других планетах — например, на Марсе также сохранились следы горячих источников.

«Результаты свидетельствуют о том, что на самой ранней стадии развития жизни на Земле могло существовать разнообразие форм жизни в пресной воде, — поясняет член команды Мартин ван Кранендок. — Отложения в Пилбаре по возрасту сходны с корой Марса, что превращает останки горячих источников Красной планеты в захватывающую мишень для поисков следов жизни».

Доказательства, основанные на исследовании таких находок, во многом зависят от интерпретации, но, если удастся обнаружить подобные признаки зарождения жизни в наземных водоемах, это подкрепит гипотезу наземного возникновения жизни.

«Жизнь зародилась на 580 млн лет раньше»