Доказана способность собак понимать человека.

Только сказать не могут


О чем на самом деле думает ваша собака? Умны ли наши собаки настолько, как нам кажется? И действительно ли они нас так сильно любят? Ученые нашли ответы на эти вопросы с помощью МРТ-сканирования их мозга.

----------------------<cut>----------------------

Люди приручили собак 30 тыс. лет назад. За это время они стали самым популярным видом домашних животных: собаки есть почти у половины американских семей!

Когда они радостно вертят хвостом при встрече, наматывают вокруг нас круги и воруют наши подушки, то легко поверить в то, что собаки любят нас. Но до недавних пор мы ничего не могли утверждать наверняка: поди разберись, что там в голове у этих животных.

Но сейчас, благодаря достижениям науки в области технологий визуализации головного мозга специалисты начали понимать, что происходит внутри собачьего черепа. И у них есть для нас хорошие новости: собаки не просто любят нас, они считают нас членами своей семьи. Оказывается, в таких вещах как любовь и защита, собаки полагаются на нас, людей, больше, чем на себе подобных.

Недавно ученые из Университета Эмори провели масштабное исследование мозгов собак с помощью МРТ-сканеров и новейших технологий нейровизуализации. Хорошо обученные и воспитанные собаки лежали в машине МРТ, в которой ученые измеряли их нервные реакции на запахи близких и чужих людей, на еду, на других собак и т.д. Специалисты хотели выяснить, что именно лежит в основе социального поведения собак.


Только сказать не могут



Обнаружилось, что у собак есть в мозгу особый "центр удовольствий", который сильнее всего активизируется тогда, когда пес слышит запах хозяина. Отдел мозга, называемый хвостатым ядром, работает в моменты встречи собаки и хозяина так сильно, что это не оставляет никаких сомнений: собаки привязаны к нам так сильно, как не привязаны вообще ни к чему. Они любят нас больше других собак, больше еды, больше любых других удовольствий.

Результаты этого исследования полностью совпадают с выводами ученых из Будапешта, которые тоже занимались МРТ-сканированием мозгов собак в разных условиях. Автор венгерского исследования, Этвош Лоран, изучал, как мозг собак реагирует на разные запахи, звуки, вкусы. Он обнаружил, что когда собака слышит голос хозяина, это активизирует отделы мозга, непосредственно ответственные за эмоциональное удовольствие. То же самое происходит со слуховой корой мозга людей, когда они слышат старую любимую песню.

Короче говоря, нам не зря кажется, что наши собаки не только любят нас, но и тонко чувствуют. Ученые даже получили доказательства того, что собаки — эмпаты: они заражаются настроением хозяина. Если тот пребывает в состоянии доброго физического здравия, то и собака, скорее всего, будет радостной. Если же хозяин грустит, а у собаки нет причин для беспокойства, то она все равно будет грустить вместе с ним.

Доктор неврологии Атилла Андикс говорит, что отношения между собакой и ее хозяином можно сравнить с отношениями родителей и детей. Как и дети, собаки радостно встречают хозяев, но боятся показываться им лишний раз на глаза, когда те не в настроении. Это резко контрастирует с отношением к вам других домашних животных: кошкам, в общем, плевать на ваше эмоциональное состояние, лошадям, попугаям, крысам, рыбкам — тоже.


Только сказать не могут



Собаки, кстати, это единственные животные не из категории приматов (обезьян), которые смотрят людям прямо в глаза. Андикс десять лет назад занимался исследованиями в области попыток "одомашнить" волков. Оказалось, что приручить волка необычайно сложно в том числе и потому, что он избегает зрительного контакта с людьми. "Отношения собаководов со своими питомцами намного глубже, чем у других любителей животных — со своими", — бескомпромиссно утверждает Андикс.

Ученые посмотрели на эти отношения и с другой стороны. Как выяснилось, люди отвечают собакам взаимностью: любят их обычно намного больше, чем животных других видов. В исследовании, опубликованном в в журнале PLoS One и проведенному в MIT, ученые измеряли с помощью все тех же МРТ-сканеров мозгую активность человека после того, как ему показывали поочередно то фото его собаки, то фото его ребенка. Оказалось, что детские фотографии вызывают, конечно, более сильные эмоции, но их природа абсолютно идентична тем, которые возникают при виде на любимого домашнего питомца. Исследование показало, что если у человека есть собака на протяжении последних двух лет, то даже взгляд на ее фотографию сделает его немного счастливее. Почти как фото родных детей.


Только сказать не могут



Если говорить совсем просто, то собака действительно является членом семьи. Конечно, она не заменит вам детей, но сами собаки рассматривают нас именно как членов своей семьи.

Для наших собак мы — не хозяева, не друзья, а скорее что-то вроде отцов и матерей. Помните об этом!