Предлагаю Вашему вниманию сравнительный анализ скорости открытия страниц самыми популярными интернет-браузерами (по "движкам")
Internet Explorer 9 Beta
Mozilla Firefox 3.6.10
Apple Safari for Windows 5.0.2
Google Chrome 6.0
Opera 10.62

Оболочки типа Maxthon, Flock 2 и т.п., работающие на этих движках, не тестировались, можете сами проверить, если хотите.

Тесты проводил лично с помощью Futuremark Peacekeeper

На первой картинке итоговая таблица. Internet Explorer отмечен оранжевым цветом, потому что скриншоты делались из его окна (текущий браузер)

Все картинки "кликабельны"

Кто быстрее? Или, "Миротворец"

----------------------<cut>----------------------

Теперь более подробно.

По сравнению со своим предшественником Internet Explorer 9 Beta показывает неплохой
результат — некоторые тесты (DOM Operations и Text parsing) IE8 и IE7 вовсе не проходили. Здесь видим — прогресс налицо.. Хотя, всё равно, разброс большой.

Кто быстрее? Или, "Миротворец"

Mozilla Firefox показывает стабильно ровные результаты. Хорошо работает с графикой и данными.

Кто быстрее? Или, "Миротворец"

Apple Safari для Windows даёт хорошие показатели для текста и данных, отстаёт в рендеринге.

Кто быстрее? Или, "Миротворец"

Google Chrome великолепно работает с данными и отлично справляется с графикой.

Кто быстрее? Или, "Миротворец"

Ну и, наконец, лидер общего зачета — Opera. Отличные показатели в рендеринге, работе с графикой и текстом, хорошо работает с социальными сетями.

Кто быстрее? Или, "Миротворец"

Мои личные замечания.

Про Internet Explorer 9 отмечу, что устанавливается только на Windows 7 и Vista 32 или 64-bit

Mozilla Firefox — идеальный выбор для обычного просмотра страниц: функционален, надёжен, много дополнений, расширений, тем и т.п. Были проблемы с занимаемой памятью, но в новых версиях разработчики её, похоже, решили.

Apple Safari имеет красивый интерфейс панели закладок, которая не со всякой графической картой будет работать. Отвратительная работа с закладками, может в версии под Mac всё гораздо лучше, не знаю, не тестировал.

Google Chrome быстро совершенствуется, шустро работает. Открывает каждую страницу и плагин в отдельной области памяти, поэтому довольно "прожорлив", занимает много места на жестком диске, не понимает новостные каналы.

Opera не очень сильно распространена в мире, но на русскоязычном пространстве довольно популярна. Быстро работает, неплохо выглядит, но мало полезных дополнений. Есть встроенные почтовый клиент, новостной клиент, торрент-клиент. Также есть функции Turbo, Unite, Link. Занимает мало места на диске и в памяти.

Ну вот пожалуй вкратце всё.
В этих тестах не учитывалась нагрузка на процессор, выделяемая оперативная память, место, занимаемое на жёстком диске, количество расширений, стабильность работы и пр. Тут оценивалась скорость отрисовки страницы и ВСЁ. Это всего лишь "информация к размышлению"

Задавайте вопросы, если смогу — отвечу. Продолжение темы зависит от полезности и обсуждаемости. По мере выхода новых версий буду стараться выкладывать результаты тестов.