Каково это — знать, что вы скоро умрёте?

«Каково это – знать, что вы умираете? Это сложный вопрос, потому что ответ может меняться каждый день и каждый час. Чувства мечутся в огромном диапазоне: отрицание, страх, вина, гнев, печаль и, наконец, смирение. Это те же самые чувства, которые, как я полагаю, сопровождают любое горькое событие. Вы не можете ограничиться каким-то одним чувством и постепенно переходите к следующему.

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали

Это почти как стоять на пляже в воде в ветреный день. Накатывает волна и почти сбивает вас с ног. Вы боретесь и восстанавливаете равновесие как раз к тому моменту, когда накатывает новая волна. Со временем сила волн спадает, и вы думаете, что начинаете держаться немного увереннее. Внезапно, как будто бы из ниоткуда, вас бьёт ещё одна большая волна, и вы опять с трудом удерживаетесь, чтобы не упасть.

----------------------<cut>----------------------

Я полагаю, что всё это сопровождает процесс любого огорчения. Вас раз за разом накрывают волны отрицания или гнева, и каждая волна пытается сбить вас с ног. Эмоциональные волны не имеют определённого порядка или силы. Постепенно эти волны становятся слабее и реже, и вы приходите к миролюбивому принятию. Но при этом вы всё ещё находитесь в воде, а это значит, что в любое время волна может внезапно вернуться и ударить вас снова.

Со временем эти эмоциональные волны становятся менее частыми и менее серьёзными. Для меня признание неизбежного стало почти облегчением. Я устал от катания на американских горках эмоций, взлётов и падений. Я не знаю, смогу ли полностью избавиться от этих чувств или нет. Я не знаю, буду ли я когда-нибудь абсолютно свободен. Пока мы живы, разве можно полностью освободиться от чувств? Смирившись с одним, мы открываем дорогу для другого. Волны можно лишь только ослабить.

Может быть, я до сих пор чувствую в себе крупицу неверия. Я знаю, что мне сказали врачи, и я смирился с этим знанием. Я просто не думаю о том, что это произойдёт в ближайшее время. Является ли это признаком неверия, или просто человеческий дух заставляет нас бороться дальше? Я не знаю. Означает ли моё примирение отказ от борьбы? Нет. Означает ли оно, что я потерял волю к жизни? Нет. Оно означает, что я готов уйти, когда Бог меня призовёт, но ни минутой раньше. Я не боюсь смерти, я просто хочу задержать её приход как можно дольше». – Билл Хаудл

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали

Каково это — получить пулю и постучать в дверь смерти?

«Я не знаю, что чувствует умерший, но я знаю, что чувствует умирающий.

Год-полтора назад мне выстрелили в упор в грудь из калибра 9 миллиметров. Я ничего не почувствовал, но пуля разорвала мою подключичную артерию. Я быстро терял кровь, и я упал. И позвольте мне сказать вам, что лежать и истекать кровью было бы проще всего, но я сделал то, что было значительно труднее: я выполз из дома на улицу, где меня увидела соседка и вызвала скорую помощь.

Я вернулся к моему крыльцу и сел на ступеньках, зажав, как сумел, свою рану... Но я терял силы с ужасающей скоростью. Я слышал, как моя соседка где-то вдалеке разговаривает со службой 911: «Вы должны поторопиться, этот парень истекает кровью». Я никогда не забуду, как она выделила окончание фразы. Я был в одних трусах, и было хорошо заметно, что кровь покрывает меня от шеи до пяток.

Пока я сидел на ступеньках, я начал чувствовать отрешённость. Спокойствие вытесняло хаос. Кровь капала из горла. Я чувствовал, как медленно уходят все инстинкты, страхи и вообще всё, что волновало меня в этом мире. Всё это время я не чувствовал боли (чего нельзя сказать о следующем дне, у меня до сих пор постоянно болит нерв в плечевом сплетении, который повредила пуля). У меня в глазах стало темнеть. Оглядываясь назад, я понимаю, что я умирал, но в тот момент я этого не осознавал. Я перестал волноваться, и это самое страшное. Это короткое время было почти мирным. Когда стало пропадать зрение, я покинул своё тело. Оно по-прежнему сидело на ступеньках, но сознание уже покинуло его. В новой реальности я сидел, склонившись прямо над своим телом. Из-за угла показалась машина скорой помощи, как будто бы в светлом пятне диаметром с мою ногу, всё остальное оставалось в темноте. Говорят, что не надо идти на этот свет, но это ерунда, когда вы знаете, что свет – это всё, что осталось от мира.

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали

Медработники подлетели ко мне, как механики к автомобилю во время гонок. Они пытались влить в меня кровь, и я даже не представляю, что они делали ещё. Я думаю, что они вкачали в меня не менее 2 литров крови за время нашей короткой поездки до больницы. Я спросил их, могу ли считать себя в безопасности, и они ответили мне: «Нет!» Они бесконечно задавали мне одни и те же вопросы – моё имя, адрес, что-то ещё – только для того, чтобы поддержать во мне жизнь. Мне дико хотелось спать, но они не позволяли мне заснуть. Спасибо им. Я также очень хотел пить (вы не узнаете, что такое настоящая жажда, пока вы не потеряете половину своей крови), но они не позволяли мне пить, поскольку это могло помешать их работе. Они вставили мне стент для расширения сосудов. В ту ночь там присутствовал руководитель отделения сосудистой хирургии (который является моим сосудистым хирургом в настоящее время), и когда оперирующий хирург собирался отказаться от установки второго стента и решил ампутировать руку, начальник заставил его продолжить операцию – только благодаря этому я не лишился руки. Нужно много времени на реабилитацию, чтобы восстановились все функции, и моя рука пока ещё не работает так же, как прежде.

Тем не менее, в тот день я победил смерть. И сейчас я гораздо тоньше воспринимаю красоту этого мира».

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали

Каково это — быть асексуальной?

«Честно говоря, я чувствую себя совершенно нормальной. Я не могу себе представить, что значит быть какой-то другой, поэтому я не могу сказать окончательно, в чём заключается отличие асексуальных людей. Хотя нельзя сказать и то, что я не чувствую никаких отличий.

Во время обучения в школе, особенно в средней, когда между моими одноклассниками и одноклассницами стали всё чаще завязываться отношения, я всегда задавалась вопросом, что происходит. Я не чувствовала ни к кому никакого внутреннего физического влечения, я ошибочно думала, что и другие точно так же ничего не чувствуют, и поэтому я спрашивала себя: «Зачем это?». Мне было трудно поверить в то, что время игр закончилось.

В конце концов, я поняла, что они чувствовали сексуальное влечение, и это для меня многое прояснило, но, как ни странно, я никогда не задавалась вопросом, почему его не чувствовала я. На свой первый вопрос я ответ получила, и на тот момент меня это устроило. Я стала читать больше статей о сексуальности и книги о романтических отношениях, и, надо признать, я чувствовала себя всё более и более осведомлённой о том, чего я не могла непосредственно испытать. Основную часть информации о сексуальности и взаимоотношениях я получала из различных средств массовой информации, включая просмотр порно. Говоря честно, а кто его не смотрел?

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали

Когда я узнавала о том, что кто-то мной заинтересовался, я не чувствовала абсолютно ничего. Большую часть времени я задавалась вопросом, почему все считают, что мне не хватает знаний и что у меня мало информации, потому что я уже не могла придумать, что мне ещё следует знать. Всякий раз, когда я оказывалась в ситуации, предполагающей завязывание отношений или участие в интимной деятельности, мой разум оставался пустым. Понять других людей в таких ситуациях – без проблем. Это легко представить, но я не могла представить, что делать мне, даже если бы я решила попробовать.

Так, медленно, но верно, я начала задаваться вопросом, почему я ничего не чувствую и почему я не могу даже представить себе нечто подобное с моим участием. В конце концов, я призналась подруге, что наверное, раз меня не интересуют парни, то, возможно, что я склонна к однополой любви – несмотря на то, что я не чувствовала ничего и по отношению к девушкам. Но в тот момент я так же, как и многие люди, ошибочно считала, что гомосексуализм – это отсутствие интереса к противоположному полу. Думаю, что этот разговор с подругой был ошибкой, так как она сразу же рассказала об этом всем. Хотя нельзя сказать, чтобы это что-то изменило, моя средняя школа была чрезвычайно терпимой. Но после этого я перестала задумываться над тем, не была ли я лесбиянкой, поскольку понимала, что ничего не чувствую и по отношению к женщинам.

Тогда я начала думать о том, что должно произойти и как это случится. Может быть, на меня повлияли дрянные любовные романы моей матери (обратите внимание на два прилагательных: дрянные и любовные. Я не говорю, что все любовные романы – дрянные), но я пришла к мысли, что моя сексуальность будет в один прекрасный день разбужена с помощью какого-нибудь парня или девушки (я всё ещё не была уверена в своей ориентации). Я решила, что интерес к сексу является ответом на действия других людей, а не приходит изнутри. Это немного противоречило тому, что я успела узнать, но это была самая толковая идея, которую я могла бы применить к себе. В противном случае у меня не было бы вообще никаких ответов на свои вопросы относительно себя, это была точка, которая позволяла их закрыть.

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали

В конечном счёте, я встретила парня, который был чертовски привлекательным, он заинтересовался мной, я тоже проявила небольшой интерес. Главным образом, мне было интересно само знакомство. Я не могла сделать выбор сама, поэтому я позволила кому-то выбрать меня. Я была отчасти потрясена тем, с какой настойчивостью этот парень меня добивался. Мы никогда не доходили до той точки, чтобы я почувствовала себя в опасности, но я была удивлена тем, что могу кого-то так привлекать. В конце концов, он спросил, не девственница ли я, и когда я ответила, что да, спросил, почему. Я не могла дать ответ. У меня не было религиозных причин, и я не была ни в кого тайно влюблена. Я знала, что я не ханжа. Я просто никогда не чувствовала потребности в этом. В конце концов, мы расстались, потому что я не могла понять его быстро возрастающих чувств и ответить на них взаимностью.

Дольше всего я встречалась с парнем, который мне по-настоящему нравился, я не считала его красивым, но он привлекал меня интеллектуально. Сначала я предполагала, что он был похож на меня и не нуждался в физическом контакте. Когда я была с ним, я никогда не думала о поцелуях или любой другой форме близости, поэтому, когда через три месяца после нашего знакомства он меня поцеловал после просмотра кинофильма, я была удивлена. Но ничего не почувствовала при этом. И я опять спросила себя, почему я ничего не чувствую. Я пыталась поставить перед собой задачу – делать то, что нужно делать в подобных случаях: «Когда мы в следующий раз пойдём в кино, я позволю этому произойти». Но когда дело доходило до физических действий, как, например, в тот момент, я была не в состоянии думать об этом. Как только этот человек входил в комнату, я тут же забывала о сексе.

Но то, что я не хотела ни секса, ни физического контакта в определённые моменты, не означало, что кто-то другой не думал об этом. Ему требовалась всё большая физическая близость, и в какой-то момент он спросил меня прямо, не лесбиянка ли я, раз отказываюсь от контакта в любой форме. Тогда я решила, что мне просто нужно начать делать это, и тогда мне понравится – хотя я и знала, что сексуальность не пробудится таким образом. Но, не имея реального решения, я просто отказалась от выяснения вопроса, все ответы на который были ошибочны. Я начала лгать, что на самом деле мне это нравится — просто чтобы заставить его поскорее перейти к следующим действиям и побыстрее покончить с этим. Каждый раз я надеялась, что в этот раз будет лучше, но эта надежда становилась всё слабее и слабее.

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали

Наши встречи стали немного напряжёнными. Я пыталась быть осторожной и старалась не шутить на тему секса, не надевать ничего такого, что могло бы напомнить ему, что он любил трогать моё тело. И я никогда не знала, когда он захочет близости. Иногда мы с ним проводили много времени, высмеивая плохие фильмы, отпуская шутки по поводу своих старых коллег, играя в карты и обсуждая произошедшее за день. Я всегда вздыхала с облегчением, если он не просил о контакте в эти дни. Но если он заводил разговор об этом, я замирала и просила дать мне немного времени, а затем, сидя в ванной, мысленно готовилась к этому.

Он начинал становиться всё более мрачным и угрюмым. Он не хотел общаться со мной, что было неправильно, я честно не понимала, почему отсутствие сексуального контакта так огорчает большинство людей. Кроме того, было очевидным фактом, что его девушка не находит его сексуально привлекательным и её явно огорчает сама идея о сексе с ним. Он чувствовал себя нелюбимым и нежеланным, он знал, что я забочусь о нём, но он никак не мог отменить тот факт, что моё отсутствие реакции очень сильно влияет на него. Он действительно пытался что-то делать. Он всегда спрашивал меня, чего я хочу. Он был открыт для новых идей, но я всегда оставалась холодной.

Я чувствовала, что со мной происходит что-то неправильное. Я искала в Интернете возбуждающие женщин препараты, которые могли бы пробудить во мне хоть какой-то интерес к сексу, но это мало помогало. Компромисс в сексе не похож на большинство других компромиссов. Я не хотела заниматься сексом и не хотела, чтобы меня трогали, в то время как он это делал.

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали

Однажды я смотрела шоу на канале LGBT LOGO под названием «1 девушка и 5 парней». Ведущий задал вопрос: «Как вы думаете, асексуальность – это реально?» И я оживилась при этом вопросе, поскольку сам вопрос уже давал мне ответ, безо всяких объяснений. Посмотрев шоу, я почувствовала огромное облегчение, потому что я наконец-то нашла название тому, что я чувствую.

Даже самая длинная история имеет конец. Вы знаете, что произошло в конце концов? Мы расстались, чтобы чувства обиды и горечи не разрушили те подлинно хорошие воспоминания о времени, которое я провела с этим человеком. Мы по-прежнему дружим. Я до сих пор пользуюсь его подпиской на Netflix, а он может пользуется моим аккаунтом на HBO GO. Такие дела. Мы по-прежнему общаемся, но теперь я испытываю огромное облегчение от того, что не должна пытаться делать то, чего не хочу.

Спустя некоторое время случилось то, о чём я никогда даже не думала. Я на самом деле встретилась лицом к лицу с другим асексуалом. Не будем называть никаких имён, но теперь у меня есть близкая дружба без необходимости думать о сексуальной привлекательности или сексуальных потребностях, и это является невероятным освобождением. Сейчас я чувствую себя абсолютно спокойной, раньше я считала, что это для меня невозможно.

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали

Так что теперь я могу проводить время с мужчиной, с которым чувствую себя совершенно нормально. Другие люди, глядя на наши отношения, вероятно, думают, что это «нормальные» отношения, которые включают в себя секс. Мы хорошо осведомлены об этом, и мы отшучиваемся. Впервые я имею отношения, внушающие оптимизм.

Так что можно быть асексуальной и при этом чувствовать себя совершенно нормально. Знаете, как бывает: кто-то напевает мелодию, но если вы не можете её расслышать, вы слышите только невнятное гудение. Люди ожидают, что вы начнёте танцевать под эту мелодию, и танцевальные партнёры бывают разочарованы тем, что вы не можете найти ритм или что вы не чувствуете потребности танцевать. Если вы не знаете, что вы асексуальны, отношения могут вызвать у вас проблемы, сбить с толку, доставить боль. Но как только вы определитесь со своей ориентацией, всё становится гораздо проще, вы просто должны сообщить, что вы можете и чего вы не можете сделать. Очень важно знать себя и не разрешать никому диктовать вам, чего вы должны хотеть». – Хлоя Шани Малво

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали

Как распознать рекрутеров в «пирамиды»?

– Друг, член семьи, одноклассник, коллега, знакомый, хороший парень из тренажёрного зала, клиент или незнакомый предложил вам за чашкой кофе обсудить «уникальную возможность для бизнеса»? Он сказал вам, что пришло время для важного решения? Что такая редкая возможность открыта только для ограниченного числа инвесторов? Вероятнее всего, это «пирамида».

– Скорее всего, вас спросят, хотели бы вы когда-нибудь организовать собственный бизнес. Или что вы могли бы сделать, чтобы больше никогда не приходилось беспокоиться о деньгах. Хотите ли вы выйти на пенсию к стольки-то годам и хотите ли вы познакомиться с теми, кто кое-что «сделал» ещё в молодости и с тех пор спокойно сидит на своей заднице и получает «пассивный доход»!

– Самые преданные своему делу рекрутеры «пирамид», как правило, хорошо одеты и ухожены. Мы говорим о дорогих деловых костюмах и галстуках у мужчин и коктейльных платьях и туфлях на каблуках у женщин. Можно подумать, что они только что покинули новогодний приём у Ив Джихен Джефферс. «ОНИ ПЫТАЮТСЯ ПОКАЗАТЬ СВОЙ УСПЕХ». Конечно, элегантная деловая одежда – это их повседневный костюм. Вы легко распознаете подобных рекрутеров, когда увидите их, потому что они выглядят совершенно неуместными в Starbucks.

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали

– Если вы приняли предложение выпить с ними кофе, попытайтесь заставить их заплатить. Они не захотят, но вы нажмите: «Да ладно, ведь вы же так хотели со мной встретиться!» И посмотрите, что они будут делать и как быстро пропадёт их ласковость. Они, вероятно, проводят по полтора десятка встреч в течение дня, так что они не могут позволить себе платить за такое огромное количество дорогих порций латте. Хотя они могут и заплатить, потому что хотят, чтобы вы почувствовали себя счастливыми и были более восприимчивы к их жульничеству.

– Рекрутеры часто «работают» в паре, подобно тому, как женатые пары часто представляют клубы знакомств. Это помогает им внушить большее доверие к себе. Они хотят подчеркнуть, что эта встреча – важнее всех остальных. Они пытаются быть очень милыми и очаровательными, может показаться, что они действительно хотят познакомиться с вами и стать вашими друзьями. Они будут говорить вам бессмысленные комплименты, вроде того, что им кажется, что у вас есть голова на плечах, что вы умны, и прочее дерьмо. Когда вы придёте на встречу с ними, они будут приветствовать вас объятиями, и ещё одно объятие – в конце встречи, перед уходом. Это дешёвый способ наладить дальнейшие отношения с вами. Объятие показывает более высокий уровень личной близости и дружбы, чем простое рукопожатие.

– Они скажут, что работают в качестве наставников, консультантов, предпринимателей и владельцев бизнеса. Первоначально они не будут углубляться в то, каким бизнесом они занимаются. Они будут уклоняться от любых уточняющих вопросов, которые вы можете задать.

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали

– Они расскажут вам о «своих» наставниках и консультантах, что они очень успешны в жизни («Мой наставник владеет самой дорогой квартирой в Сиэтле!» – это цитата, которую я слышал лично), и о том, как они благодарны за то, что их взяли под свою опеку.

– Во время своей первой встречи с вами они не будут обсуждать дела. Вместо этого, они расскажут вам о себе – где они выросли, чем раньше занимались и как они стали тем сияющим маяком успеха, который сидит перед вами сегодня. Затем они будут пытаться узнать вас и «оценить», насколько хорошо вы подходите для бизнеса – хотя это абсолютная чушь, но это заставляет вас поверить, что у вас есть достаточно высокие способности, чтобы получить шанс присоединиться к их эксклюзивному клубу. Они опираются на ваше эго и пытаются заставить вас почувствовать себя особенными.

– Они не скажут вам, «как» они делают деньги. Они никогда не будут прямо называть компании, в которых они работают, потому что знают, какие негативные эмоции возникают при упоминании Amway, World Wide Dream Builders, ACN, World Financial Group, Primerica, Mary Kay, Herbalife, Vector Marketing и так далее. Они хотят, чтобы вы проявили любопытство и спросили первым.

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали

– Они спросят, читали ли вы какую-нибудь из книг Роберта Кийосаки («Богатый папа – бедный папа», «Бизнес XXI века» и так далее). Эти книги имеют тёмно-фиолетовые обложки и легко узнаваемы. В общем, они станут вам рекомендовать множество книг по финансовому самообразованию в качестве домашнего задания.

– Они могут попытаться вызвать у вас восторг рассказами о разных экзотических местах, куда им приходится летать для участия в своих конференциях.

– Вы работаете в розничных продажах? Вы официант в ресторане? Вы студент? Вы по уши в долгах? Рекрутеры «пирамид» знают, что вы не удовлетворены своей мизерной зарплатой на рабочем месте (особенно при «современных ценах!»), и попытаются использовать ваше горячее желание «продвинуться вперёд», чтобы направить вас по нужному пути.

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали

– Большинство рекрутеров – это, как правило, 20-30-летние люди с европейской внешностью. Я видел, как они начинают подкатывать к иммигрантам из Филиппин или с афро-карибских островов. Предполагается, что те не смогут заподозрить, что хорошо одетый, богатый и красивый белый человек, который делится с ними секретами своего обогащения, на самом деле пытается их втянуть в мошенническую схему.

– «Это не пирамида!» Они будут называть это многоуровневым маркетингом, сетевым маркетингом, прямыми продажами, целевым маркетингом и так далее. Они вам расскажут, что всё плохое, что вы читали об этом в Интернете, печатают обиженные люди, которые не захотели приложить усилия, необходимые для участия в бизнесе.

– Как правило, свои встречи они организовывают по выходным или после 19:00 (если это в будний день). Это делается потому, что днём они работают – так же, как в значительной степени и все прочие люди. Ирония состоит в том, что при этом они без колебаний говорят гадости о повседневной работе и о том, что многоуровневый маркетинг освободит вас от этого.

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали

– У вас есть друг в социальных сетях, который при любой возможности отправляет мотивационные цитаты и регулярно обновляет свой статус? Существуют довольно приличные шансы, что он участник одной из «пирамид». Мотивационные цитаты – один из дежурных приёмов вовлечения в «пирамиды».

– Если вы сомневаетесь, используйте Google и здравый смысл. Если кто-то знает секреты финансового успеха, с какой стати он будет делиться этими знаниями с огромным множеством людей, которые в будущем станут его конкурентами? Почему они готовы вас так «облагодетельствовать»? Почему эти акулы высокодоходного бизнеса так настаивают на проведении различных встреч, если они всё уже получили? Почему они не хотят заплатить за ваш кофе? Не верьте даже на секунду, когда вам говорят, что нужно «сначала вложить деньги» и что потом «всё вернётся». Никто не станет предлагать вам что-то в обмен на ничего. Будьте бдительными и проявляйте скепсис.

Несколько ответов на вопросы, которые вас всегда интересовали