Американцы любят пикапы, любят гонки по овалу и с удовольствием смотрят на то, как ревущие монстры на огромных колесах взлетают на рампах над стадионом. Давайте разберемся, в чем прикол подобных соревнований и как устроены автомобили, которые мы знаем как бигфуты.

Все, что нужно знать о бигфутах

----------------------<cut>----------------------

Все, что нужно знать о бигфутах

Далеко не все бигфуты – бигфуты

Если совсем точно, то BigFoot – это компания, которая строит монстр-траки (правильно эти машины называются именно так) на базе компонентов компании Ford. Популярность прозвища BigFoot связана с тем, что Боб Чандлер, основатель BigFoot, был одним из первых, кто построил монстр-трак. Для этого он взял Ford F-250 1974 года и поставил его на усиленную раму с огромными колесами. Результат вы можете видеть на фото

Все, что нужно знать о бигфутах

Большинство монстр-траков имеют привод 4х4х4

В переводе на простой язык это значит, что все четыре колеса автомобиля не только ведущие, но и управляемые. Причем задние колеса могут поворачиваться независимо от передних. Поэтому, несмотря на большие колеса, у монстр-траков потрясающая маневренность и они могут запросто крутиться на месте волчком.

Все, что нужно знать о бигфутах

Большие у них не только колеса

Высота колес среднестатистического монстр-трака составляет 1,7 метра, а высота всего автомобиля – 3,7 метра. Машины играючи могут прыгать на высоту до трех метров, а длина их полета составляет 5-8 метров. В хитросплетениях пространственной рамы (а современные монстр-траки для соревнований построены исключительно на ее базе) скрываются многолитровый двигатели. Так, Grave Digger (на фото) оснащен 8,9-литровым двигателем семейства Merlin, который развивает 1500 л.с. благодаря механическому нагнетателю. Коробки – двух- или трехступенчатые «автоматы».

Все, что нужно знать о бигфутах

Они не имеют ничего общего с серийными автомобилями

Монстр-траки построены на пространственной раме, к которой крепятся элементы подвески (две оси от тяжелых грузовиков, обычно посаженные на восемь амортизаторов – по четыре на колесо). Вся эта конструкция накрывается стеклопластиковым кузовом, который придает машине очертания знакомых автомобилей – как, например, как этот Batmobile. То, что должно быть салоном, зачастую прикрыто поликарбонатом – чтобы грязь и пыль не летели водителю в лицо.

Все, что нужно знать о бигфутах

А если и имеют что-то общее, то это, скорее всего, шоу-кар

Разумеется, не все большеколесные автомобили живут на стадионах – существуют экземпляры, созданные для «обычной жизни» с использованием кузовов серийных авто. В конце концов, первый BigFoot был создан именно по такой схеме. Тем не менее, к жестким прыжкам и трюкам такие машины не приспособлены, и максимум, на что они способны, – переехать какое-то препятствие, как Dodge RAM братьев Фальконе в фильме «Няньки».

Все, что нужно знать о бигфутах

Веселье тут граничит с опасностью

Для лучшей обзорности, в большинстве монстр-траков водитель сидит по центру. Но даже несмотря на прочнейшие каркасы безопасности, не всегда удается полностью обеспечить безопасность и пилотов, и зрителей – все-таки удержать в узде 1500 л.с. при тонне с небольшим массы очень непросто. Перевороты и завалы на бок случаются постоянно. Например, пилот Grave Digger Деннис Андерсон в январе нынешнего года попал в больницу после неудачного бэкфлипа. Получают травмы и зрители, в которых летят детали от машин. В 2009 году 6-летний ребенок погиб от попадания отлетевшим от машины карданом, а в 2013 году неуправляемый трак влетел в трибуну, унеся с собой жизни шести человек.

Все, что нужно знать о бигфутах

Всю эту тусовку объединяет Monster Jam

Существует множество чемпионатов, в том числе и европейских, но самым крупным является Monster Jam, чьи этапы проходят с начала января по середину марта в США. Заканчивается все это большим фестивалем Monster Jam World Finals, который проходит в Лас-Вегасе (в этом году – с 23 по 25 марта). Среднестатистическое состязание Monster Jam состоит из парных гонок и фристайла. За оба этапа пилоты получают баллы, а побеждает тот, кто стал лучшим по итогам двух этапов.

Все, что нужно знать о бигфутах

Монстр-траки – неотъемлемая часть культуры Америки

С 70-х годов соревнования монстр-траков стали таким же символом США, как и гонки NASCAR. Американцы следят за ходом чемпионата, покупают одежду с символикой любимых участников, играют в компьютерные игры, созданные по мотивам Monster Jam. И популярность этих соревнований не думает падать! В связи с этим «бывалые игроки» и культовые машины переживают множество реинкарнаций, чтобы зритель не ушел разочарованным и увидел любимую машину. Одних «БигФутов» уже построили 21 штуку, а машин Grave Digger – 34 экземпляра.