Вот природа-затейница. Никогда не угадаешь, какие еще сюрпризы она может преподнести. На этот раз главными героями воплощения ее фантазии стали горбатки. Это небольшие насекомые отличительной чертой которых являются выросты самой невероятной формы, расположенные на спинке. Они могут быть в виде рогов, гребней, шаров, шипов, рожков и т.д. Эти «конструкции» порой превосходят размеры самой горбатки. Собственно, из-за них, это насекомое и получило свое название.

Горбатки (лат. Membracidae)

Горбатки (лат. Membracidae) (англ. Treehopper)

----------------------<cut>----------------------

Горбатки (лат. Membracidae)

В мире насчитывается порядка 3200 видов горбаток. Они распространены по всему миру, ну, кроме Антарктики. Большинство из них является обитателями тропиков Южной Америки. Но некоторые виды встречаются и в умеренных широтах. Правда, у тропических экземпляров «сооружения» на переднеспинке имеют более причудливые формы, чем у их северных сородичей. У нас в России можно встретить рогатую горбатку, но она имеет уже более простой внешний вид. В Европе же встречаются всего 3 вида этого насекомого.

Горбатки (лат. Membracidae)

Горбатки (лат. Membracidae)

Горбатки (лат. Membracidae)

Большинство этих насекомых живет на растениях, некоторых можно повстречать в кроне листвы. Наиболее предпочтительными местами являются поляны и опушки, окруженные густым лесом. У большинства разновидностей часть жизненного цикла проходит на деревьях.

Горбатки (лат. Membracidae)

Горбатки (лат. Membracidae)

Главной особенностью горбаток являются их замысловатой формы выросты, расположенные на переднеспинке . У некоторых видов они попроще, например, в виде обычного горба, а у других – настоящее произведение архитектурного искусства. Их основное предназначение не понятно. Интересно то, что самцы и самки одного вида иногда могут иметь различную форму и окраску своих выростов.

Горбатки (лат. Membracidae)

Горбатки (лат. Membracidae)

Несмотря на эти «конструкции» внушительных размеров горбатки могут летать, правда летуны из них неважные. Расстояние полета составляет всего несколько метров.

Горбатки (лат. Membracidae)

Горбатки (лат. Membracidae)

Их жизнь нельзя назвать насыщенной. Большую часть времени горбатки проводят на растениях и сосут их соки. Он является их основным источником питания. Его пьют как взрослые особи, так и их личинки.

Горбатки (лат. Membracidae)

Горбатки (лат. Membracidae)

Нимфа горбатки

Самки откладывают яйца под кору, на поверхность листьев или корней растения, на почки и т.д. Яйца перезимовывают. Для защиты самки некоторых видов покрывают их пенистым веществом, которое затем застывает и образует твердый панцирь. У других же видов, самки охраняют свои яйца и остаются с личинками на всем протяжении их развития.

Горбатки (лат. Membracidae)

Горбатка с кладкой яиц

Горбатки (лат. Membracidae)

Горбатка с потомством

Личинки горбаток в качестве экскрементов выделяют вещество, богатое сахаром, его еще называют медвяной росой. Оно пришлось по вкусу муравьям. В результате между нимфами горбаток и муравьями выработалось некое взаимовыгодное сотрудничество: первые «поставляют» муравьям сладкое вещество, а те в свою очередь охраняют их от других насекомых.

Горбатки (лат. Membracidae)

Горбатки (лат. Membracidae)

Для людей горбатки совершенно безопасны. Правда ходить босиком по лугу, где они обитают лучше не стоит. Можно напороться на несколько рогов и шипов.

Горбатки (лат. Membracidae)

Горбатки (лат. Membracidae)

Горбатки (лат. Membracidae)

Горбатки (лат. Membracidae)