Карбоновая ракета Electron готова к запуску

Rocket Lab, американская аэрокосмическая компания с дочерним подразделением в Новой Зеландии, 21 мая этого года готовится осуществить первый, пока тестовый, запуск легкой ракеты-носителя Electron, над созданием которой ее специалисты трудились последние 10 лет.

Это небольшая по размерам двухступенчатая ракета. Длина ее 18 м, диаметр — 1 м. Общий сухой вес ракеты 12550 килограммов. Такой результат был достигнут благодаря использованию композитных материалов и углерода.

----------------------<cut>----------------------

Цель ее создания – доставка на орбиту микро- и наноспутников небольшой массы, которые сейчас в большинстве случаев принимаются на борт в качестве дополнительного груза при запуске других, более крупных, космических аппаратов. Такое положение вынуждало владельцев спутников подстраиваться под чужие графики, что было крайне неудобно.

Карбоновая ракета Electron готова к запуску

Карбоновая ракета Electron готова к запуску

https://www.youtube.com/wat...

И вот уже 21 мая Rocket Lab готовы провести свой тестовый запуск ракеты, который так и назвали «Это тест»(It's a Test). Electron способен проводить доставку грузов массой до 150 кг на солнечно-синхронную орбиту или до 225 кг на низкую околоземную орбиту.

Первый тестовый полет должен будет произвести доставку груза на околоземную орбиту между 300 км и 500 км над поверхностью Земли. И если данная миссия завершится успешно, то она станет первым запуском легкой ракеты-носителя с частного стартового комплекса, который находится на полуострове Махия в Новой Зеландии

Карбоновая ракета Electron готова к запуску

https://www.youtube.com/wat...

В конструкции Electron есть несколько особенностей.

Во-первых, двигатель ракеты Rutherford, названный в честь физика новозеландского происхождения Эрнеста Резерфорда, является первым ракетным двигателем с использованием 3D-напечатанных деталей для основных компонентов системы, среди которых — камера двигателя, инжектор, насосы и основные топливные клапаны. Первая ступень Electron оснащена девятью такими двигателями, что обеспечивает тягу 162 кН (пиковая — 192 кН). Вторая ступень оснащена специальной версией двигателя Rutherford, обеспечивающего тягу 22 кН.

Карбоновая ракета Electron готова к запуску

Во-вторых, ракета оснащена первыми в своем роде электрическими турбонасосами, работающими на постоянном токе из литий-полимерных батарей.

Третьей особенностью можно считать то, что в конструкции ракеты обильно используются углеволоконные композиты.

Еще одним новшеством Electron является двухосевая система управления вектором тяги для запуска при сильном ветре и его усовершенствованная система авионики весом 8.6 кг.

Карбоновая ракета Electron готова к запуску

Стоимость запуска Rocket Lab будет составлять всего $4,9 млн, что делает ее весьма конкурентоспособной, и позволит совершать сотни доставок небольших грузов в год, открывая широкое поле деятельности для космических исследований.

Предстоящий тестовый запуск Electron станет первым из трех запланированных испытательных полетов, прежде чем компания-разработчик начнет выполнять коммерческие миссии.

Планируется, что благодаря первому нетестовому запуску Electron во второй половине 2017 года сможет доставить на Луну аппарат MX-1E, принадлежащий компании Moon Express, дабы она смогла выиграть главный приз Google Lunar X Prize в размере $ 20 млн.

Карбоновая ракета Electron готова к запуску

Карбоновая ракета Electron готова к запуску