Илья Басанский

Как джентльмены спалили Вашингтон. Самое учтивое и аккуратное сожжение вражеской столицы

В то время, когда Великая армия Наполеона бодро маршировала на Москву, а потом с печалью брела обратно по русским снегам, на американском континенте шла своя атмосферная война.

Пока Британская империя была увлечена противостоянием с Бонапартом, юная американская республика задумчиво, с аппетитом молодого организма смотрела на север. Ведь там были английские владения с множеством земель и природных богатств — будущая Канада.

Жители которой, понятное дело, невыразимо страдали под игом британской короны. И просто жаждали, чтобы их вместе с землями и богатствами освободили бравые американские парни во имя свободы и демократии. 18 июня 1812 года США объявили Британской империи войну.

----------------------<cut>----------------------

Армии у сторон в начале войны по европейским меркам были крохотными: 6700 человек у американцев и 4500 у канадцев. Плюс некоторое количество союзников-индейцев и у тех, и у тех. Небольшие отряды под «Звёздами-и-полосами» с одной стороны и «Юнион Джеком» с другой стали бродить туда-сюда по дремучему приграничью и с переменным успехом нападать на форты и городки друг друга.

Как джентльмены спалили Вашингтон. Самое учтивое и аккуратное сожжение вражеской столицы

(Фото: Edward Percy Moran)

Самым большим успехом американцев стал захват Йорка, будущего Торонто — который они на радостях разграбили и спалили. Надо сказать, что методы войны со стороны кузенов очень удручали британских подданных. Американцы поначалу сражались не особенно стойко, порой бунтовали против командиров и попросту разбегались. Они даже умудрились (после двухдневной «осады» и семерых убитых) сдать англичанам Детройт, причём его гарнизон был вдвое больше британского отряда. Но зато кузены при малейшей возможности грабили в британских владениях всё, что попадалось под руку, а остальное сжигали к чертям.

Это обливало кровью сердца британских джентльменов: война войной, но частная собственность должна быть священна и неприкосновенна! Неотёсанным кузенам было решено учинить показательную порку вкупе с уроком хороших манер. Благо после разгрома Наполеона у Лондона появились свободные войска, а на море королевский флот и так господствовал всю войну.

19 августа 1814 года британская эскадра во главе с линейным кораблём «Ройял Оук» высадила 2500 королевских морских пехотинцев в штате Мэриленд. Американская флотилия Чесапикского залива и прикрывавшие столицу морпехи и ополченцы были разбиты. Британские войска вошли в Вашингтон и подняли над ним «Юнион Джек». Президент Мэдисон, объявивший войну, вместе с правительством и командованием спешно покинул город.

Взяв город, британцы провели чаепитие и приступили к наказанию непослушных кузенов. Были сожжены здания Белого Дома, Сената, Палаты представителей, казначейства и все другие ведомства. Но ни один частный дом — кроме единственного здания, из которого по входившим британским войскам открыли огонь — не был повреждён или разграблен. Ибо частная собственность, джентльмены!

Как джентльмены спалили Вашингтон. Самое учтивое и аккуратное сожжение вражеской столицы

(Фото: Allyn Cox)

Контр-адмирал Кокбёрн хотел заодно сжечь редакцию газеты National Intelligencer, ибо в её публикациях он именовался обидными эпитетами вроде «головореза». Но местные жители попросили его не делать этого, поскольку огонь мог перекинуться на их дома, а это частная собственность, и получилось бы неудобно. Тогда адмирал приказал морским пехотинцам буквально разобрать здание редакции по кирпичику. И уничтожить все типографские знаки с литерой «C», дабы неотёсанные кузены не могли больше склонять его фамилию (Cockburn).

Но безупречность операции и очередное чаепитие были нарушены волей природы — или же кто-то особо патриотичный из Провиденса воззвал к Ктулху. На Вашингтон спустя всего сутки после входа в город англичан внезапно обрушился ураган с торнадо. Тяжёлые орудия летали в воздухе аки спички и убили нескольких британских солдат и жителей города, а ливень погасил старательно поддерживавшиеся пожары административных зданий, не позволив сжечь их дотла согласно плану. Дабы не искушать судьбу, британский десант погрузился на корабли и ушёл обратно на Бермуды.

Сейчас в Канаде прекрасно помнят о взятии Вашингтона, чем гордятся. И зачастую искренне уверены, что сожгли Белый Дом именно канадцы — хотя на деле это была морская пехота из метрополии.

А вот американцы в большинстве своём об этом историческом факте не знают. И, конечно, искренне удивляются тому, что в Вашингтон когда-то входила вражеская армия и сжигала все здания, являющиеся символами государственности США.

Впрочем, никто не любит помнить о своих поражениях.