Борьба со старением: Инвестор Baidu вложился в создание лекарства от старости

Финиан Тэн, председатель венчурного фонда Vickers Venture Partners, который до этого вложил $1,3 млрд в китайский поисковый сервис Baidu, теперь делает ставку на биотехнологический стартап Samumed.
Компания Samumed была основана в 2008 году в Сан-Диего предпринимателем турецкого происхождения Османом Кибаром (до 2012 года она называлась Wintherix). Тогда ему удалось привлечь $300 млн частного капитала, и теперь компания оценивается в $12 млрд. По оценкам Forbes, на данный момент это один из самых дорогих стартапов в мире.

----------------------<cut>----------------------

«Это второй раз в моей жизни, когда я делаю настолько крупную ставку на компанию с самого первого ее дня, — рассказал Тэн изданию Bloomberg. — Судя по всему, Samumed принесет нам еще больше денег, [чем Baidu]».

На данный момент венчурному фонду Тэна и его соинвесторам принадлежит около 11% биотехнологической компании. Всего же под управлением фонда находятся активы, которые в общей сложности оцениваются в $2,1 млрд. По словам Тэна, из всех венчурных инвестиций фонда неудачными оказываются только 28%, в то время как средний показатель провалов по индустрии — около 50%.

В основе деятельности Samumed лежит разработка препаратов, которые воздействуют на сигнальный путь Wnt — ключевой процесс в регулировании клеток, постепенное изменение которых приводит к старению организма. Согласно гипотезе, которую проверяют исследователи Samumed, целенаправленное воздействие на этот путь может побороть старение.

«Сигнальный путь Wnt — это один из путей, по которому взаимодействуют клетки в организме: по нему передается информация о том, где они находятся, где они должны быть, и чем они должны стать, — объясняет Элизабет Винкан, старший научный сотрудник в Мельбурнском университете. — По сути, старение происходит из-за того, что клетки устают, и если мы сможем обновить их, процесс можно будет повернуть вспять».

Ранее компания Unity Biotechnology — еще один перспективный стартап по борьбе со старением — привлекла около $116 млн венчурного капитала в первом раунде инвестиций. Разработка предложенная компанией, «очищает» стареющие клетки от мутаций, тем самым продлевая срок их функционирования и возобновляя процесс деления.