Virgin Galactic успешно испытала туристический космоплан

Компания Virgin Galactic, принадлежащая британскому миллиардеру Ричарду Брэнсону, впервые протестировала обновленную систему входа в атмосферу космического корабля SpaceShipTwo модели Unity. Испытания состоялись над пустыней Мохаве (южная Калифорния). По планам компании, летательный аппарат доставит первых туристов на суборбитальную высоту уже в 2018 году.

----------------------<cut>----------------------

Virgin Galactic впервые опробовала новую систему поворота вверх хвостового оперения суборбитального корабля VSS Unity. Хвостовое оперение при этом фиксируется над фюзеляжем, придавая космоплану более капсульную форму — это облегчает процесс прохождение сквозь атмосферу и помогает зайти на посадку.

VSS Unity совершил летное испытание в режиме планирования в четвертый раз, однако впервые во время полета была задействована новая система. Ее усовершенствовали после крушения в октябре 2014 года, когда из-за ошибки пилота корабль разбился, один пилот погиб, а второй получил травмы. На официальном сайте компания пишет, что учла прошлые ошибки и максимально повысила безопасность.

На борту обновленного летательного аппарата находилось двое пилотов. VSS Unity отстыковался от самолета-носителя WhiteKnightTwo и совершил полет в режиме планирования. Испытания состоялось в пустыне Мохаве на высоте 15,5 км, сообщает Space.com.

«На полный анализ данных о полете уйдет какое-то время, но сообщения от пилотов и диспетчеров уже воодушевляют», — отмечают представители Virgin Galactic.

Компания продолжит летные испытания космоплана, а в 2018 году обещает отправить в космос первых туристов. На борту VSS Unity может разместиться шесть пассажиров и два пилота. Билет на суборбитальную высоту и обратно обойдется в $250 000. Места на космоплане уже зарезервировало более 700 человек.

Корабль VSS Unity был представлен в феврале 2016 года. А в декабре Virgin Galactic провела первое испытание космолета в режиме планирования. Максимальная скорость корабля достигла 0,6 Маха, а продолжительность полета составила 10 минут.