Хафф и Лада – то, что надо!

На днях российская команда LADA Sport выиграла в Пекине этап WTCC — первый раз за всю историю его существования. Пилот управлял модернизированной LADA Granta. Предвосхищая реплики скептиков: согласно правилам чемпионата WTCC, гоночные автомобили должны иметь большое количество оригинальных деталей — таким образом, машина победителя была именно «Грантой», пусть и доработанной.

----------------------<cut>----------------------

Этап чемпионата мира по кольцевым автогонкам WTCC далеко не впервые проходит в Китае, а в этом году участники чемпионата и вовсе трижды стартуют на гоночных трассах Поднебесной. Тем не менее, гонка на столичной трассе Голденпорт стала непростым испытанием для многих пилотов. Можно было спрогнозировать, что скользкий асфальт непривычно короткой трассы пекинского автодрома, напоминающего в некоторых местах подмосковное кольцо в Мячково, может внести свои коррективы в гонку, однако в итоге интрига превзошла все ожидания!

Хафф и Лада – то, что надо!

В первом заезде возможность стартовать с поула получил Том Чилтон на Chevrolet, а рядом с британцем на стартовой решетке расположился итальянский ветеран Габриэле Тарквини, выступающий на Хонде. Лидеры непобедимой ситроеновской команды Иван Мюллер и Хосе-Мария Лопес зарезервировали за собой второй ряд, а кумир китайских болельщиков Ма Цинь Хуа, который в этом году уже побеждал за рулем седана C-Elysee на российском этапе WTCC, на старте был лишь 14-м. Экс-чемпион мира по ралли Себастьен Лоэб показал седьмое время, а вот пилот Лады Роб Хафф получил право стартовать с заветной десятой позиции. Она хоть и не сулила многого в первой гонке, зато во второй ее обладатель мог воспользоваться всеми преимуществами старта с поула.

Старт запомнился красивой атакой Ивана Мюллера на Габриэле Тарквини, позволившей французу выйти на вторую позицию. А вот время лидеру чемпионата, Лопесу, не удалось сразу же расправиться с итальянцем. В начале гонки было еще несколько перестановок, но уже на третьем круге, когда Рене Мюнних и Душан Боркович не поделили траекторию и разбили свои машины, на трассе появился пейс-кар. Поскольку оперативно персонал китайского автодрома сработать не смог, автомобиль безопасности застрял на трассе надолго – аж до 11-го круга! После рестарта Чилтон сохранил лидерство, Мюллер чуть приотстал, но Тарквини так и не смог его атаковать. Так что самая интересная борьба велась в конце первой десятки, где сражались пилоты остальных Ситроенов и Лады. Ма Цинь Хуа в борьбе за восьмую позицию жестко, с контактом, прошел «нашего» Джеймса Томпсона и устремился в погоню за Лоэбом, но финишировать китаец так и не сумел.

Хафф и Лада – то, что надо!

Все закончилось катастрофой и для заводской команды JAS Honda. Вместо подиума, который был так близко, Тарквини получил сход за пять кругов до финиша, а еще раньше выбыл из борьбы Тьягу Монтейру. В итоге рядом с победителем гонки Томом Чилтоном расположились главные соперники в борьбе за чемпионский титул – Мюллер и Лопес. Вновь порадовал своих болельщиков Джанни Морбиделли, сумевший финишировать в шаге от подиума: итальянский ветеран на четыре секунды опередил Себастьена Лоэба. Что касается пилотов Лады, то они дружно расположились на 7-м и 8-м местах, причем Джеймс Томпсон оказался впереди Роба Хаффа.

Хафф и Лада – то, что надо!

Впрочем, впереди была еще вторая гонка, в которой Хафф должен был стартовать с поула. Было ясно, что удержать позицию будет непросто, но надежда на еще один «ладовский» подиум (первый случился на предыдущем этапе в Аргентине) была, учитывая, что Томпсон стартовал с третьей «клетки» и мог поддержать своего партнера по команде. Увы, Джеймс уже к середине первого круга откатился на пятую позицию. Зато Хафф оказался молодцом – экс-чемпион WTCC не только смог отбить атаку Тома Коронеля в первом повороте, но и начал потихоньку отрываться от голландского пилота.

Хафф и Лада – то, что надо!

Мало того – вскоре Коронеля начал атаковать Себастьен Лоэб. Ну а пока они разбирались между собой, Хафф понемногу наращивал свое преимущество – и первая победа Лады становилась все более осязаемой! Несмотря на то, что в концовке гонки дуэлянты смогли сократить отрыв, Хафф все же смог первым пересечь финишный створ. Имевший на своем счету уже 25 побед Роб радовался так, как будто одержал свою первую в карьере викторию! Радовались все и в команде Лада. Однако почивать на лаврах вазовцам некогда – «раскатившаяся» к концу сезона Granta уже скоро уйдет в историю, а в 2015 году россиянам придется учить ездить быстро новую модель Vesta. Уже известно, что в Ладе планируют полностью сохранить свой пилотский состав – как и в этом сезоне, компанию двум британцам составит петербуржец Михаил Козловский.

Хафф и Лада – то, что надо!

Что касается остальных событий на трассе, то во втором заезде перестановок было не слишком много. На десятом круге Хосе-Мария Лопес обошел Джеймса Томпсона, на 15-м расправился с Михелисом, после чего устремился за погоню за Лоэбом. Тем не менее в последнем повороте Себастьен, несмотря на ошибку, смог на доли секунды опередить атаковавшего его лидера серии. А вот Иван Мюллер не смог записать вторую китайскую гонку себе в актив – французу так и не удалось вырваться из плотной группы в конце первой десятки. В итоге Иван довольствовался двумя очками за девятое место, что позволило Лопесу еще увеличить преимущество в чемпионате перед вторым китайским этапом WTCC, который пройдет в следующие выходные на автодроме в Шанхае.