В 1937 году два американских инженера — Кеннет Ронан и Эдвард Кунцл, работавшие прежде в компании Stinson, сконструировали очень необычный самолет. Заказчиком был Толберт "Тед" Абрамс, один из пионеров аэрофотосъемки, чьи пилотские права подписал ни кто иной как сам Орвилл Райт.
Абрамсу понадобился самолет, который отличался бы исключительной устойчивостью и позволял бы беспрепятственно вести съемку несколькими камерами сразу. Этим объясняется необычная компоновка машины — двухбалочная конструкция, толкающий винт и далеко вынесенная вперед остекленная кабина.

Abrams P-1 Explorer. Небесный фотограф

Abrams P-1 Explorer

----------------------<cut>----------------------

Abrams P-1 Explorer. Небесный фотограф

Ронан и Кунцл создали относительно небольшой самолет с размехом крыльев 11,7 м, длиной 8,3 м и весом всего 1067 кг (без толива и груза).
В задней части гондолы-фюзеляжа установлен звездообразный двигатель воздушного охлаждения Wright R-975-E1 Whirlwind с двухлопастным металлическим воздушным винтом; задняя часть мотогондолы закрыта кольцевым обтекателем и жесткими подкосами связана с хвостовыми балками. Балки конической формы сужаются к хвостовой части. Вертикальное оперение — двухкилевое, стабилизатор расположен между балками. Крыло имеет положительное поперечное V. Шасси — трехопорное с носовой опорой, неубираемое, стойки и частично колеса закрыты обтекателями.

Abrams P-1 Explorer. Небесный фотограф

Единственный построенный самолет Р-1 выполнил первый полет в ноябре 1937 года. В 1938 году на самолет был установлен форсированный двигатель Wright мощностью 450 л.с. С новым мотором самолет развивал максимальную скорость 322 км/ч, скорость сваливания составляла 102 км/ч.

Abrams P-1 Explorer. Небесный фотограф

Авиакорпус Армии США поначалу проявил к конструкции определенный интерес, однако в итоге военные предпочли использовать для фоторазведки скоростные истребители. А Explorer, построенный в единственном экземпляре, прослужил пять лет, выполняя гражданские заказы, и ушел на покой.

Abrams P-1 Explorer. Небесный фотограф

Начало Второй мировой войны прервало работы над самолетом, Р-1 передали на хранение. К концу войны самолет окончательно устарел. В 1948 году Р-1 был передан в Национальный авиационно-космический музей (Смитсоновского института в Вашингтоне). Планировалось, что в конце 2008 году после завершения интенсивной реставрации самолет будет выставлен в основной экспозиции.

Abrams P-1 Explorer. Небесный фотограф

Бумажная модель для сборки