Начиная со Второй мировой войны тратились значительные усилия на исследования в области достижения больших скоростей реактивными самолётами и ракетопланами. В 1947 году экспериментальный ракетный самолёт «X-1» производства компании Белл совершил свой первый в истории сверхзвуковой полет и уже к 1960 году начали появляться предложения и проекты по полетам с гиперзвуковыми скоростями. За исключением проектов таких ракетопланов, как «X-15», специально спроектированных для достижения больших скоростей, скорости реактивных самолетов оставались в пределах М=1—3.

Boeing X-51A Waverider

----------------------<cut>----------------------

В 50-х и 60-х создавались различные экспериментальные гиперзвуковые ПВРД, которые испытывались на земле. Применительно к гражданскому авиатранспорту, основной целью ГПВРД считалось скорее снижение эксплуатационных расходов, чем сокращение времени перелетов. Поскольку сверхзвуковые реактивные двигатели потребляют значительное количество топлива, авиалинии предпочитали дозвуковые широкофюзеляжные самолёты, а не сверхзвуковые самолёты (см. «Конкорд» и Ту-144). Прибыльность использования последних была едва заметна, а убыточность полетов Конкорда «Бритиш Эйрвейз» за время его эксплуатации в среднем составила 40% (без учета субсидирования полетов государством). Одной из основных черт военных самолетов является достижение наибольшей маневренности и скрытности, что противоречит аэродинамике гиперзвукового полета. В период 1986—1993 г. в США была предпринята серьезная попытка создания одноступенчатой космической системы «X-30» (фирма Роквелл, проект NASP, англ. National Aero-Space Plane) на базе ГПВРД, но она потерпела неудачу.

Boeing X-51A Waverider

Тем не менее, концепция гиперзвукового полета не ушла со сцены и менее масштабные исследования продолжались на протяжении последних двух десятилетий. Например, 15 июня 2007 года Агентство передовых оборонных исследовательских проектов (DARPA, англ. Defense Advanced Research Project Agency) США и Министерство Обороны (МО) Австралии сообщили об успешном гиперзвуковом полете со скоростью М=10 с использованием ракетного ускорителя для получения нужной скорости на ракетном полигоне Ву́мера в центральной Австралии. В США Пентагон и НАСА сформировали Национальную Гиперзвуковую Стратегию (англ. National Hypersonics Strategy) с целью исследовать спектр возможностей гиперзвукового полета. Другие страны, такие как Великобритания, Австралия, Франция, Россия и Индия также имеют свои программы исследований. Также следует отметить, что на 2009 год не было произведено ни одного «рабочего» аппарата с гиперзвуковым ПВРД, все имеющиеся и испытываемые модели создаются в рамках экспериментов по их исследованию.

В России разработкой подобных систем занимается Центральный институт авиационного моторостроения имени П. И. Баранова, расположенный в г. Москве и Лыткарино. В 1970-х годах начались работы по созданию ГПВРД и гиперзвуковой летающей лаборатории (ГЛЛ) «Холод» на базе ракеты ЗРК «С-200», на которой было проведено уникальное летное испытание в Казахстане ГПВРД на скорости M=5,7. На данный момент институт ведёт работы по перспективной ГЛЛ «Игла» («Исследовательский гиперзвуковой летательный аппарат») «Холод-2» с СПВРД[4].

Boeing X-51A Waverider

Есть несколько требований в отношении того, в каком порядке должен быть продемонстрирован рабочий ГПВРД, чтобы он был признан «первым» рабочим двигателем, а именно, должно было быть продемонстрировано:
сверхзвуковое сгорание при наземных испытаниях;
требуемая тяга при наземных испытаниях;
сверхзвуковое сгорание или получение тяги при наземных испытаниях с использованием реального топлива в аэродинамической трубе при рабочей скорости потока воздуха;
сверхзвуковое сгорание при летных испытаниях;
требуемая тяга при летных испытаниях.

Проблема усложняется обнародованием, зачастую только частичным, ранее засекреченных материалов по экспериментам, которые сохраняются в секрете, но по которым тем не менее делаются утверждения о получении работоспособных вариантов двигателя. Кроме этого возникают сложности с подтверждением достоверности таких сведений и, в частности, факта сверхзвукового сгорания и получения требуемой тяги. Таким образом, по крайней мере четыре группы, в которые входят несколько стран и организаций, имеют законные основания утверждать, что были «первыми».

X-51A — разрабатываемая в США гиперзвуковая крылатая ракета. Разработка идёт в рамках концепции «быстрого глобального удара», основная цель — сократить подлётное время высокоточных крылатых ракет.

Согласно проекту, X-51A должна развивать максимальную скорость 7 М (свыше 8000 км/ч). В ходе первого самостоятельного полета аппарат должен развить скорость в 4,5 маха.

Весной 2007 года прошли испытания двигателя ракеты SJX-61 компании «Pratt & Whitney». Испытания ракеты было проведено в 2009 году, а принятие на вооружение планируется в 2017 году.

В середине декабря 2009 года ВВС США провели первые воздушные испытания X-51A, который провел в воздухе 1,4 часа будучи подвешенным к специальному креплению на бомбардировщике B-52. В ходе полета проводилась проверка влияния подвешенного аппарата на управляемость самолетом, а также взаимодействия электронных систем X-51A и B-52.

Boeing X-51A Waverider

26 мая 2010 года в США состоялся первый полет гиперзвуковой ракеты X-51A Waverider, сообщает Aviation Week. Испытания были признаны успешными. Известно, что двигатель проработал около трех с половиной минут из запланированных пяти, что является на данный момент рекордом длительности полета летательного аппарата с прямоточным гиперзвуковым воздушно-реактивным двигателем. За это время ракета успела разогнаться до 5 М

Boeing X-51A Waverider

Обнаружить небольшой летательный аппарат с расстояния 450-500 километров – это тоже себе задача. Да, пока такие аппараты летают на высотах более 10 км всё ещё не так сложно: штатно работают наземные РЛС. Когда высоту снизят до минимальных значений, массовые наземные РЛС сантиметрового диапазона окажутся за горизонтом и вообще ничего не увидят, в принципе. При этом, понятно, что если даже обнаружили аппарат, то времени на перехват традиционными средствами нет. Во-первых, три минуты это вообще очень мало. Во-вторых, даже если в воздухе уже находятся одиночные перехватчики, то не факт, что они успеют встретить скоростной аппарат. В-третьих, поднять в воздух что-то, кроме хорошо подготовленной ракеты – времени опять же нет. Остаются только сверхсовременные комплексы ПВО/ПРО, которых должно быть много, действовать они должны автоматически, и, в случае с маловысотными целями, потребуется ещё и наведение с воздуха (плюс поддержка загоризонтными наземными РЛС). Проблем много, да. (Кстати, истребитель пятого поколения, очевидно, тут не поможет, потому что нужно длительное патрулирование.)

Boeing X-51A Waverider

Предлагаю на этот раз эту модель